Rose Foundation en el Valle Central

Escrito por Aurora Heying
Traducido por Laura Fernández

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Este invierno, el personal de Rose Foundation y miembros de la Junta del Grassroots Fund visitamos a grupos beneficiarios en el sur del Valle Central. Muchas de las comunidades de trabajadores agrícolas son áreas no incorporados no tienen un municipio local y no reciben los mismos servicios locales que una ciudad incorporada típica, como la policía, los servicios de emergencia y los desechos municipales. Estos vecindarios sufren una falta histórica de representación, recursos e inversión en infraestructura. Por ejemplo, muchos operaciones contaminantes a una distancia obligatoria de los hogares de las personas, a menudo no existen. Como resultado, la mala calidad del aire y del agua afecta a estas ciudades, cuyos miembros de la comunidad sufren altas tasas de cáncer y asma. El activismo comunitario siempre ha sido parte de la historia del Valle Central, y ese legado continúa. Los grupos de voluntarios están defendiendo con éxito a sus comunidades al involucrarse de manera experta en la política local. Como explica claramente el miembro de la Junta, Gustavo Aguirre, “Tenemos que luchar 38por [nuestros derechos]; no solo nos los van a dar.”

Siga nuestro viaje visitando algunos de nuestros beneficiarios del Grassroots Fund en el Valle Central:

Visitamos el jardín comunitario del Comité for un mejor Shafter, cerca a una escuela, sitio de perforación petrolera y campos agrícolas que usan pesticidas.Ubicado en los campos entre Bakersfield y Delano es nuestra primera parada, un jardín comunitario en Shafter. El jardín se encuentra al lado de una escuela primaria, solo a cientos de pies de distancia de una operación de perforación petrolera. Nos reciben los miembros del Comité para un mejor Shafter, organizadores apasionados y determinados que lideran la lucha por una mejor calidad del aire. A medida que instalamos, señalan varias fuentes de contaminación que afectan la calidad del aire local, incluyendo la perforación petrolera y la fumigación con pesticidas de los cultivos de pistacho de los alrededores. Los líderes del Comité nos cuentan sobre su trabajo para establecer un centro local de atención de urgencia para proporcionar acceso necesario a la atención médica; para cabildear por una prohibición estatal de pesticidas; y para desarrollar un plan comunitario de calidad del aire con $38 millones de fondos garantizados. ¡Wow, eso significa que financiación y apoyo para el desarrollo de capacidades del Grassroots Fund está funcionando!

El Comité Progreso de Lamont nos muestra el desarrollo de viviendas asequibles en construcciónLuego, nos dirigimos a Lamont, donde 10 organizadoros decididos del Comité Progreso de Lamont han obligado a los supervisores del condado a prestar atención. Los miembros del comité van a todas las reuniones públicas, ¡y ha valido la pena! Su sentimiento de orgullo y empoderamiento es palpable. Como explica un miembro del comité, “¡ahora toman nuestras llamadas!” Continúan, “los supervisores están pidiendo aportes de la comunidad” y trabajando con nosotros para desarrollar planes del condado. Los miembros comparten sus éxitos, desde asegurar fondos y trabajar con el condado para rediseñar un parque central accesible; a organizar campañas para construir 4 millas de andenes alrededor de la ciudad; a promover la creación viviendas asequibles para albergar a 42 familias con aceras que bordean el camino a la escuela primaria y la oficina de correos, y un programa de viaje compartido para residentes.

Miembros del Comité por un mejor Arvin comparten su historia de enfrentarse a la industria de los combustibles fósiles

En la comunidad vecina de Arvin, nos reunimos con miembros del Comité para un Mejor Arvin, quienes exigieron un cambio después de que dos personas jóvenes murieran por los gases tóxicos del centro de reciclaje local. Lograron anular la propiedad de la instalación y negociaron un contrato para reducir el 80% de la contaminación del aire y crear un fondo de aproximadamente $30,000 por año para implementar proyectos comunitarios.

Por años, el grupo también ha luchado por una ordenanza para limitar la construcción de nuevos pozos de petróleo a menos de 300 pies de las viviendas. Durante todo el proceso, la industria de combustibles fósiles luchó contra ellos con uñas y dientes. Como describe un miembro, las compañías petroleras “nos dijeron, ‘le daremos lo que quieran’”, para continuar las operaciones de perforación, “y dijimos, ‘lo que queremos es que no haya pozos petroleros’”. Las compañías incluso intentaron sobornar a los locales para que cedieran. A pesar de la fuerte oposición monetaria, la determinación del comité valió la pena. ¡La Ciudad de Arvin finalmente aprobó la ordenanza en 2018!Hicimos un tour del jardin comunitario del Greenfield Walking Group

Terminamos nuestro viaje en Bakersfield, donde Greenfield Walking Group retomó el parque de su vecindario, que sufría de infraestructura rota, uso de drogas, basura y actividad de pandillas. El grupo nos muestra el hermoso jardín comunitario que construyeron. El jardín apoya a 20 familias locales y ofrece actividades gratuitas para mantener a la comunidad saludable y activa, incluyendo clases de Zumba y un programa de liderazgo estudiantil. Los voluntarios comparten historias sobre sus esfuerzos para exigir que el gobierno local satisfaga las necesidades de su comunidad, incluida la defensa de un nuevo Plan General del Condado de Kern equitativo.

Me sorprende el nivel de compromiso y la pasión de los grupos que apoyamos, y me siento humilde por cómo han logrado tanto con tan poco. Su amor por sus comunidades los ha llevado a luchar, contra viento y marea, con determinación incansable, ¡y a ganar! Estas son las historias que me dan esperanza. Me siento honrado de apoyar su trabajo como Program Officer de los fondos comunitarios de Rose Foundation.

Conozca más sobre nuestro Grassroots Fund: rosefdn.org/grassrootsfund.


Nuestro Guía por el Valle Central

Gustavo Aguirre

Queremos agradecer enormemente a Gustavo Aguirre, miembro de la Junta del Grassroots Fund, quien nos guió a en visitas de campo en el Valle Central. Gustavo comenzó en movilización y organización comunitaria cuando era trabajador agrícola y conoció a César Chávez. Chávez compartió algunas palabras de sabiduría con Gustavo, quien se inspiró para luchar por la justicia y servir a los demás. La experiencia de Gustavo en la organización de este movimiento le enseñó:

“Tenemos que usar todos los derechos

que tenemos en nuestra lucha.”

Gustavo se inspira en el compromiso del Grassroots Fund “para crear un mundo mejor con aire limpio y agua limpia, y para empoderar a las comunidades a encontrar su voz”. ¡Gracias por pasar el fin de semana con nosotros visitando grupos increíbles que trabajan por la seguridad, la salud y el medio ambiente de sus comunidades!

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