New Voices nos informa Sobre la calidad del aire en West y East Oakland

Nuestro programa de New Voices Are Rising ha permanecido auténtico desde sus orígenes – trabajando con estudiantes para proteger la calidad del aire de Oakland. Recientemente, lxs estudiantes han promovido y defendido aire limpio a través del proceso estatal AB617. AB617 es un proyecto de ley de la asamblea del estado de California, firmado en 2017, diseñado para fomentar más participación de la comunidad en la reducción de los niveles y las exposiciones a la contaminación del aire con el fin de mejorar la salud pública. Este proyecto de ley encarga al Consejo de los Recursos del Aire de California (CARB por sus siglas en inglés) y a los distritos locales del aire de proteger los barrios que son impactados desproporcionadamente por la contaminación del aire. Los distritos locales del aire aconsejan ciertas áreas para la designación de ‘comunidades prioritarias,’ y después trabajan con estas comunidades para desarrollar planes de protección del aire. CARB supervisa este proceso, aprobando e implementando los planes.

En 2018, el primer año del proceso de AB617, CARB designó 10 comunidades como prioritarias, de cientos de nominaciones, incluyendo dos comunidades del Área de la Bahía – West Oakland y Richmond/San Pablo. Estas trabajarían con el Distrito de la Gestión de la Calidad del Aire del Área de la Bahía (BAAQMD por sus siglas en inglés). BAAQMD desarrolló Comités directivos para dirigir el trabajo en las dos regiones, y nombró a residentes locales, organizaciones, y otrxs interesadxs en unirse a los Comités. ¡A New Voices le pidieron  participar en el Comité de West Oakland, y la becaria New Voices, Michelle, es una participante activa y entusiasta! Margaret “Ms. Margaret” Gordon y Brian Beveridge, del Proyecto de Indicadores Medioambientales de West Oakland (WOEIP por sus siglas en inglés) – socio comunitario de New Voices y y beneficiario de fondos de Rose Foundation, también fueron nombradxs para dirigir el Comité. Las reuniones han sido facilitadas por varios consultores, incluyendo a Marybelle Nzegwu Tobias, que es parte de la Junta Directiva de Rose Foundation.

El Comité de West Oakland se propuso una meta ambiciosa para desarrollar un plan comunitario a largo plazo de protección del aire. Gracias en gran parte a la extensa recopilación de datos de WOEIP a través de sus proyectos de investigación participativa basada ​​en la comunidad que abarcan casi veinte años, el Comité pudo producir “Owning Our Air: The West Oakland Community Action Plan” en poco más de un año. Este plan histórico se centra en reducir tres categorías de contaminantes que han afectado a West Oakland durante décadas: partículas finas (PM2.5), partículas de diesel (PM de diesel) y otros contaminantes tóxicos del aire (TAC). El Comité formó más de 90 estrategias para abordar estos contaminantes, que van desde iniciativas de salud pública, hasta proyectos de siembra de árboles y reverdecimiento urbano, hasta la aplicación de las regulaciones existentes. Este plan se convirtió en el primer plan AB617 de protección del aire comunitario aprobado por CARB, y aprobado el 5 de diciembre de 2019. Ahora, el Comité está cambiando su empezando la fase de implementación de cinco años.

El Plan de Acción Comunitario de West Oakland es un referente de cambio para todas las comunidades que son similares a West Oakland en California. Este es un día nuevo de toma de decisiones y planeación que va más allá de la reducción de emisiones. Ya no necesitamos tocar puertas, y pedir la participación y compromiso de las agencias regulatorias. También, la legislatura de California ha autorizado [dar] a las comunidades impactadas y vulnerables [acceso a] recursos para poder mejorar la salud.

-Ms. Margaret Gordon, Proyecto de Indicadores Ambientales  de West Oakland

New Voices Fellow Michelle West Oakland Steering CommitteeMichelle (a la izquierda), becaria de New Voices, presenta la perspectiva de los jóvenes en una reunión del Comité de West Oakland

Aunque esta iniciativa de colaboración entre agencias gubernamentales y comunidades locales para producir planes tangibles y ejecutables para mejorar la calidad del aire fue exitosa en gran parte en West Oakland, no ocurrió sin sus desafíos. Reflexionando sobre su experiencia como “la única joven” que asiste a las reuniones del Comité de West Oakland, Michelle comentó: “No se han buscado ni escuchado extensivamente las voces de los jóvenes en todo el proceso de AB617 de West Oakland”. Esto preocura a Michelle, quien cree que lxs jóvenes deberían estar presentes e involucradxs durante todo el proceso, para que puedan “expresar sus opiniones, porque, en última instancia, estas decisiones los afectarán”. Y como futuros líderxs de su comunidad, Michelle señala que estas decisiones afectan los impactos que lxs jóvenxs “pronto heredarán”. A pesar de que es un proceso imperfecto, Michelle siente que las recomendaciones que el Comité de West Oakland presentó a CARB a través de su Plan de Acción Comunitario fueron “escuchadas”, bien recibidas y “elogiadas”. Esperamos que la presencia y los comentarios de Michelle continúen formando una implementación más inclusiva y efectiva en los próximos cinco años.

La segunda ronda del proceso AB617 ocurrió en 2019, y esta fase fue una nueva oportunidad para agregar más comunidades prioritarias al proceso. Desde finales de octubre hasta diciembre, New Voices y otros grupos comunitarios se organizaron para agregar a East Oakland, Bayview/Hunters Point y Vallejo como comunidades prioritarias. Hicieron comentarios públicos en varias reuniones de la Junta de BAAQMD y en las reuniones ejecutivas en el área de la bahía, defendiendo su caso de abarcar urgentemente la contaminación que afecta a estas comunidades. Mykela Patton, Asistente del programa New Voices, explicó que compartir comentarios públicos durante esta importante fase de toma de decisiones “es la única forma en que nuestras voces pueden ser escuchadas….Si no nos esforzamos por hablar en estas reuniones, en estos espacios realmente intimidantes y poco acogedores, nuestras comunidades serán continuamente olvidadas ”. Lxs estudiantes de New Voices les recordaron a estas agencias regionales y estatales que East Oakland, en particular, enfrenta niveles extremadamente altos de contaminación de muchas fuentes, incluyendo instalaciones industriales como AB&I Foundry; el crematorio; un gran volumen de trenes de carga; tráfico de camiones en I-880 hacia y desde el puerto de Oakland; y el aeropuerto de Oakland. Estas fuentes de contaminación resultan en un aire altamente tóxico que los residentes de East Oakland están respirando a diario. Estos impactos se ejemplifican en el vecindario Havenscourt de East Oakland, una comunidad que está expuesta a más contaminación de diesel que el 91% del estado y se encuentra en el percentil 99 de asma en California. Mykela sintió que BAAQMD fue generalmente receptivo a los comentarios. Ella compartió, “realmente dieron ese paso adicional para mostrarnos que se preocupan por lo que pensamos”. El personal de BAAQMD ofreció apoyo, recursos y reuniones futuras para mejorar la relación del personal con la comunidad.

Vea el video de abajo para escuchar a Anthony, Melanie, y Mykela dar comentarios públicos en una reunión de CARB, abogando por que se incluya a East Oakland en el proceso AB617.

“East Oakland necesita recibir el apoyo necesario para que podamos respirar sin miedo. Esto es importante, porque mientras esperamos este cambio, estamos luchando día a día para sobrevivir “

-Anthony, becario deNew Voices

Por otro lado, lxs becarixs de New Voices sintieron una respuesta diferente en su viaje a Sacramento en diciembre, donde hablaron en la reunión de la Junta de CARB.Al regresar de su visita, Mykela se sintió “un poco desanimada y sin esperanza, porque los miembros de la comunidad – personas negras y de color, algunas con barreras lingüísticas, algunas desempleadas y provenientes de varios lugares – estaban explicando cómo es vivir su verdad y su vida cotidiana a [miembros de la Junta] que probablemente nunca entenderán cómo es vivir con niños con asma, o con niños con problemas respiratorios, o en comunidades que siempre están cubiertas de polvo, hollín y partículas tóxicas. Al fin y al cabo CARB y [BAAQMD] son agencias burocráticas, y se operan increíblemente lento Y muchos de estos [miembros comunitarios] no tienen ningún tiempo más para esperar. Las [medidas que están defendiendo y promoviendo] ya debieron de haber ocurrido. No hay ningún tiempo más de esperar.”

Vea el video de abajo para ver a Mykela dar un comentario público en la reunión de BAAQMD:

“Con demasiada frecuencia veo la carga de comunicarse con la legislatura de California únicamente sobre comunidades de color, como East y West Oakland. Necesitamos ayuda y apoyo del Distrito del Aire, ya que ya no podemos pelear esta batalla solxs … todavía necesitamos acción. Hay acciones que el Distrito del Aire puede tomar, sin esperar la designación de East Oakland como una comunidad prioritaria”.

-Myekla Patton, Asistente del programa New Voices

A pesar de los esfuerzos de New Voices y muchos grupos comunitarios en promover a East Oakland, Bayview/Hunters Point, y Vallejo, BAAQMD decidió no recomendar ninguna de estas áreas a CARB como comunidades prioritarias en 2019. BAAQMD dice que esta decisión es simplemente un problema de capacidad: solamente $50 millones han sido asignados para apoyar a todas las comunidades prioritarias a lo larga del estado. Aseguran que estos fondos y la capacidad de los empleados ya están limitados a apoyar las 10 comunidades prioritarias existentes.

Al final de esta etapa del proceso, CARB solo agregó tres nuevas comunidades prioritarias AB617 en California en 2019 – (encuentre un mapa de las comunidades AB617 aquí). Cuando quedó claro que BAAQMD no añadiría ninguna otra comunidad prioritaria del Área de la Bahía, el objetivo de New Voices cambió. El personal del programa y lxs estudiantes ahora están trabajando para hacer que BAAQMD y CARB sean responsables de proteger y defender nuestras comunidades. Aunque East Oakland aún no ha sida designada como una comunidad prioritaria bajo AB617, BAAQMD aún debe priorizar las necesidades de esta comunidad. La agencia debe: acudir a otros métodos regulatorios disponibles que protejan la salud y el bienestar de la comunidad , y seguir trabajando para designarla como comunidad prioritaria en 2020. Estas son medidas que se han descuidado durante muchos años, y como compartió Mykela, ¡no hay más tiempo para esperar!

 “El asma no está esperando, el cáncer no está esperando,los  riesgos cardiovasculares no están esperando en estas comunidades. Y los jóvenes están hartos de esper en estas comunidades.”

-Katherine Funes, Coordinador del programa New Voices

New Voices meets with California Air Resources Board

Las becarias de New Voices Michelle (segunda de la izquierda) y Emilia (segunda de la derecha) y la Coordinadora del programa Katherine (a la derecha) se reúnen con John Gioia, miembro del Consejo de Recurso del Aire de California (CARB).

Afortunadamente, hay una gran lista de otras acciones regulatorias fuera del proceso AB617 que BAAQMD puede usar para abordar la contaminación del aire en East Oakland como indica una carta a BAAQMD – co-escrita por Jill Ratner, Directora del programa New Voices, y que trabajó muchos años con el grupo Communities for a Better Environment. Necesitamos acción rápida y significativa por parte de BAAQMD,  la agencia ya cuenta con el apoyo que necesita de lxs miembrxs de la comunidad para actuar. “Apoyamos la acción más agresiva que BAAQMD y CARB puedan tomar. No queremos que tengan miedo de actuar. Queremos que sepan” que cuando actúan para abordar esta injusticia, “les respaldamos”, compartió Jill. La contaminación en East Oakland no es un problema nuevo, y no está en el limbo porque esté fuera del proceso AB617. Esta injusticia ambiental ha empeorado con los años y aún no se ha abordado significativamente de ninguna de las muchas maneras que están dentro de la jurisdicción de BAAQMD. Esto ha llevado a Katherine a preguntarse: “¿Por qué lxs jóvenes y las personas de color están haciendo todo el trabajo de promover y defender la reducción de la contaminación?

No necesitamos que BAAQMD ó CARB nos salven. Solo pedimos que estas agencias actúen para proteger a nuestras comunidades. Para eso fueron creadas”. No estamos comenzando desde cero; hay varias soluciones, muchos miembros de la comunidad se están organizando, y ya existen planes para que BAAQMD los utilice y aborde estos problemas Como señala Katherine, muchos de los planes y estrategias que surgieron del Comité del Plan de Acción Comunitario de West Oakland pueden ser implementados para mejorar gran parte de la calidad del aire de East Oakland.

Después de ofrecer comentarios públicos en varias reuniones de BAAQMD y CARB, hay posibilidad de colaboración. Katherine compartió que siente que estas agencias realmente están escuchando la urgencia de esta injusticia ambiental. El personal y la Junta de BAAQMD tienen una perspectiva renovada sobre estos problemas y están comenzando a abrir el diálogo para conversaciones críticas sobre cómo hacer que estos procesos sean más accesibles. Se han comunicado con New Voices y otros grupos comunitarios para saber cómo la agencia puede comprometerse y ser más inclusiva con los jóvenes y miembros de la comunidad con relación a AB617 y otros procesos.¡Estas conversaciones están llegando al nivel estatal! Rose Foundation se enteró recientemente que CARB ha otorgado apoyo financiero a New Voices para un proyecto de capacitación de jóvenes que están trabajan en AB617 en East Oakland y Richmond. Vemos esto como un testimonio de que las agencias están escuchando, valoran las voces de los jóvenes, e invirtiendo en la juventud y la comunidad.

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